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2021/07/29

PLATINUM LIGHT8の後輪クイックリリース化とリアスプロケット交換

 昨年10月に手に入れたPLATINUM LIGHT8の走行距離が、今年6月に1000kmを越えた。12ヶ月で1500kmとはハイペースだ。これを機に、予定していたカスタマイズを決行する。これまでに、シートポスト交換、泥よけ装着、ハンドル交換等を行い、今回のカスタマイズでほぼ最終形態になる予定だ。
 というわけで、表題の通りリアホイールのクイックリリース化である。前輪のハブは元からクイックリリースなのに、後輪はナット止め。そしてボスフリー。最も簡単なのは、ハブは維持してアクスルシャフトのみ交換する方法。ただし、シャフトの互換性が問題である。シャフトにはねじ山が切られている。つまり「シャフトとハブ本体」が「ボルトとナット」の関係となっている。一般的なシマノのクイックリリースの中空シャフトはボスフリーのハブに合わないらしい。ただし、中国製の中空シャフトなら合うらしい。Amazonで手に入るらしい。ただし、実際に手に入れてあわせてみるまではなんともいえない。一か八かの作戦だ。
 また、ホイールごと交換するという手もある。しかし、16インチのホイールはあまり出回っていない。前後輪セットでなんとかあるようだが、あまりにも費用がかかりすぎる。
 導き出した結論は、ハブの交換。ハブそのものはホイールサイズに関係ないから、選択肢は多い。リムからスポークを抜いて新しいハブで組み直す必要があるが、ホイール組みは過去に経験がある。そして、メリットがもう一つ、ボスフリーからスプロケットカセットに変更できる。元々のボスフリーのスプロケットは、11ー28T、7Sの実用的なものが装着されているが、スプロケットカセットならさらに様々な歯数のものを選択できる。
 ローギアのさらなる低速化、トップギアのさらなる高速化の両方ができればいいが、トップギアのこれ以上の低速化はリアスプロケットでは無理なようだ。フロントチェーンリングを大きくすればいいのだが、PLATINUM LIGHT8のチェーンリングとクランクの取り付けサイズは特殊(PCD144)で、希望する歯数のチェーンリングがなさそう。ならば、クランクも含めて交換と言うことも考えたが、BBも特殊でなかなか大変なようだ。そして、今以上の大きなチェーンリングがPLATINUM LIGHT8のコンパクトなフレームに収まるかという問題もある。PLATINUM LIGHT8の車体を見ると、どうも今のチェーンリングがぎりぎり収まるサイズのように思われる。
 ということでトップギアの高速化はあきらめたが、ローギアの低速化はハブの交換で実現できる。具体的には34Tのローギア。ただし、これだとトップが13Tになってしまう。ただしこれは7Sのスプロケットでの話。8Sのスプロケットならば11-34Tのものがある。
 ということで、7月下旬の4連休の3日目の午後、作業開始。後輪を外し、スポークをニップルから抜いていく。スポークが太い。#12か。ホイールが小さいのでしなりが小さく、かなり力のいる作業だ。以前ホイール組み直しをしたのは、26インチのランドナーのホイールはここまで固くなかったように思うのだが。ニップルレンチだけではスポークが抜けず、タイヤ、チューブ、リムテープを外し、マイナスドライバーでニップルをリムから外す。
Img_0824_20210729233701 Img_0826  リムから外れたら、つぎはハブからスポークを抜く。予め手に入れていたクイックリリース、カセットスプロケット対応のリアハブにスポークを通す。そしていよいよリムへの組み付けだ。これまたスポークが固くて難航する作業となった。
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 1時間半ほどかけて、ようやく後1本となったが、ニップルがない。どこにもない。仕方ないので他のスポークのニップルを使ってみる。だが、サイズが合わない。#13用のスポークねじ切り器を使い、#12のスポークを強引にサイズ変更。なんとかだいたいニップルが使えるようになった。ホイールを装着してみるが、ものすごく振れていてブレーキシューに当たって回らない。
 ああ疲れた、日が暮れてきたので今日は終わりにしよう。
 翌日、作業再開。まずはホイールの振れ取り、ニップルを締めたり緩めたり、とにかくひたすら地道な作業。本当に振れがとれるのか、そんなエンドレスと思える作業だが、根気よく続け、どうにか振れが小さくなった。
 ただし、フレームにホイールを装着するのが今ひとつしっくりいかない。どうやらハブのロックナット間隔とエンド幅が合っていないようだ。どうやらエンド幅が135mmなのに、ハブのロックナット間が130mmのようだ。新しいハブを注文しホイール組み直し、なんてことはやってられないので、いったんハブのロックナットを外しスペーサーとしてワッシャーを2枚入れてみたら、きっちりホイールに固定できた。
 とりあえず在庫している8Sのスプロケットを装着し、ちょっと乗ってみる。トップ8速から2速までギアに問題なくシフトできた。
 ただし、この日もここまでの作業に膨大な時間を要し、日没サスペンデッドとなった。
 数日後、作業再開。今日は決着をつけたい。後は、変速レバーとリアディレイラーを7Sのものから8S用へと交換する。リアスプロケット、変速レバー、リアディレイラーなどは在庫のもので間に合わせた。何せ、所有する自転車はリア7Sや8Sのものがほとんどなので、メーカーが生産停止するまえに、とある程度在庫しているのだ。まあ、グレードにこだわらなければ大丈夫そうだけどね。
 まずは、8Sのシフトレバーを交換。とりあえず、これで試してみよう。リアディレイラーは元々のTourneyのままだ。ロー側のアジャスタボルトは結構締まっているのでこれを解放してみる。すると、見事にローの34Tのギアにちゃんとシフトできるではないか。これはラッキー。元々は、在庫しているAceraを使うつもりでいたが、プーリーゲージが長くて下のプーリーが地面に付いてしまう恐れがある。そこで、別の自転車に付いているAltusを転用するつもりでいた。そうすると2台の自転車のリアディレイラーを交換することになるのだが、その手間が省けた。
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 ただし、1つ問題が発生、34Tのローに入れるとカラカラと音がする。クランクを回しているときなので、チェーンがどこかに干渉しているようだ。どこだろう。チェーンガイドではない。フレームだった。これはどうしようもないが、まあいい。走れないわけではないし、34Tを必要とする場面は限られている。普段使いは、ロー32Tのスプロケットでいい。ホイールがクイックリリースになったし、工具さえあればカセットスプロケットの交換は簡単だ。

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