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2015/10/27

播磨中央自転車道から加古川右岸自転車道へ

 クルマの多い道を走るのは嫌だ。クルマの通らない道とは、例えば人気のない山の中の道、あるいは整備された自転車道。ちょうど1年前の、2014年に播磨中央自転車道のそれまでの未整備区間が整備され、既存の加古川右岸自転車道に連結したとのこと。加西市から加古川の河口まで約35kmか。ピストンはつまらないし、周回にすると、クルマの多い道を通らねばならない。ならば、復路は輪行しよう。JR加古川線と北条鉄道だ。となると、自転車は折り畳み小径車。都市部の列車だから混雑が予想される。できるだけコンパクトサイズがいい。
 福崎を経由し、昼過ぎ加西市の中心街に到着。中心街で迷走し東側の郊外にある「アラジンスタジアム」の駐車場にクルマを停め、自転車で走りだしたのは14時30分になった。スタジアムというとプロ野球の球団の拠点となる観客席付きの球場を思い浮かべるが、ここは田園に囲まれたナイター照明付きのグラウンドであった。道路を隔てた向かい側には、播磨平野らしくため池があり、その上にはソーラー発電パネルが並んでいた。
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 自転車道の出だしは、車道脇の車歩道。道沿いのコスモス畑に癒される場面はあるが、クルマの往来が多くあまり楽しくない。
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 公園のように整備された玉丘古墳群を越え、飯盛山でようやくクルマの多い車道を離れる。林を越え畑の脇を抜け小さな集落を横切ると、田園地帯に自転車道が伸びている。見晴らしがよく、クルマがまったく通らない。これはいい感じだ。丹後ではとっくに稲刈りが終わっているのだが、この辺りはまだ半分ほどの田んぼが黄金色だ。まさに刈り入れの最中の田もある。
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 いつしか、自転車道は加古川の支流万願寺川の堤防を行くようになる。田んぼの広がりの奥には市街地や木々に覆われた小高い丘が見える。何度か、クルマの通行の多い車道を渡らねばならないのが難点だが、
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 田園が広がる播州の道を行く。北条鉄道網引(あびき)駅のすぐ東側で鉄橋のたもとの踏切を越える。写真を撮っていると、網引駅で停車していた列車がこちらに向かってやってきた。これはいいタイミングだった。通り過ぎた列車に「開業30周年」のエンブレムが見えた。国鉄民営化のあと第三セクター方式で生まれ変わったのが30年前、というわけだ。
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 踏切からは少しだけ万願寺川を離れ線路沿いを行く。網引ののどかな集落の片隅の網引駅も、これまたのどかなローカル無人駅。
 柿が実る晩秋の道を行く。静かな、静かな里の秋だ。と思っていたのもつかの間、クルマの轟音が響く、県道が前方に立ちふさがる。やれやれ、と思いながら地図を見る。いつの間にかコースを逸れている。網引駅からまた万願寺川沿いに戻らねばならなかったようだ。線路沿いも大きく逸れてしまったわけではなく、そして雰囲気のいい道だった。軌道修正は簡単、目の前の県道へ右折し、南下すればいい。県道をたどればすぐに万願寺川を渡る橋。ここで自転車道に復帰。自転車道は、川沿いから県道沿いへと乗り換え。つまり、車歩道になる。
 なだらかなアップダウンを越えたら、山陽自動車道の下をくぐる。そして、ようやく車道を離れ、権現湖畔へ。播磨中央自転車道を走り終え、加古川右岸自転車道に接続する。そして、加西市から加古川市へと入っている。
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 権現湖は、ダムによる人造湖なのだが、堰堤が3つもある複雑な構造だ。リアス式海岸のような入り組んだ湖岸をどり、第3、第2と堰堤を渡る。西日に湖面がきらきらと輝いている。
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 第2堰堤を渡ると車道と合流し、車歩道となる。第1堰堤のたもとで再び自転車道は車道と隔離され、ヘアピンカーブのくだりとなる。第1堰堤の南側(権現湖と反対側)にはびっしりとソーラー発電パネル。
 堰堤の標高差を下り終えると、田んぼの中の農道のような道となる。クルマ止めが外され軽トラックが出入りしているのは、稲刈りシーズンだからだろうか。
 そして、加古川の支流の川沿いを行く。先程の権現湖の大きさとは釣り合わないような小さな川だ。
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 前方が開けてきた。加古川本流が近いようだ。ようやく自転車道の名称にマッチした区間がやってくる、と期待したのだが、支流が加古川本流と合流する手前で堤防から川と反対側に下ろされ、幅の狭い一般道を走らされる。結構その区間が長く、じらされた挙句にようやく堤防に上がり、加古川本流とご対面。
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 国道2号線の加古川パイパスの手前で自転車道は河川敷に降りて、新加古川橋をくぐる。河川敷は、ウォーキング、ジョギング、自転車、釣、あるいはのんびり座るだけ、と市民の憩いの場となっている。
 さらに、JR山陽本線、山陽新幹線、山陽鉄道と3つの鉄道と2本の車道の計5本の橋をくぐったら、再び堤防に上がる。堤防上は交通量の多い車道で、その車歩道を行く。いつしか高砂市内。目指せ、瀬戸内海だ。
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 加古川にかかる最後の橋、相生橋西詰めの交差点を越えたらぐっとクルマが減り、前方の河口の向こうに瀬戸内海の広がりが見えてきた。
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 加古川右岸と瀬戸内海とが出会う場所は高砂海浜公園と向島公園。隣接する両公園は、前者が県立、後者が私立だそうだが、境目はよくわなからない。小ぢんまりしたビーチでは、夕暮れの秋の日を受け小さな子どもをつれた人たちの長い影を落とす白い砂が美しい。
 さあ、時間が押している。急いでUターンだ。のんびりした雰囲気の山陽電車と、脇目も振らず一目散の新幹線が好対照だ。しかし、新幹線の行き交う本数の多さを改めて実感する。
 国道2号線の手前で堤防に上がり、その国道の加古川橋を渡る。そして、路地やアーケードを縫って南東方向へなんとなく進んでいったら加古川駅に出た。
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 自転車を輪行袋に納め、切符を買って改札を通過。山陽本線のホームに上がる階段やエスカレーターがある。加古川線のホームに行くにはもう一度改札を通過しないといけない。無人駅があるからだろうか。
 17時25分、すでに入線している2両編成の列車に乗り込む。すでに座席は埋まっていて、先頭車両の真ん中辺りの出入り口付近に陣取る。その後も次々に人が乗り込んできて、17時45分の発車直前にはぎゅうぎゅう詰めに近い状態になってしまった。輪行袋という大きな荷物を持ち込んでごめんなさい。北条鉄道乗り換えの粟生駅は有人駅なので、すぐ近くのドアから下りられるはずだ。
 本来無人駅では先頭車両のそのまた先頭のドアしか開かないはずだが、混雑しているせいかドアの開閉ボタンを押したらどこも開くようになっている。つまり、私がいる場所の近くのドアも開くわけで、輪行袋が邪魔になってしまう。誰も口には出さないが、心の中では不満に思っていることだろう。ちなみにロングシートの人たちはゆったりと間隔をあけて座っていて、詰めればもっと座れるはずだが立っている人々の中に詰めてくれと言う人はいない。
 3つほど駅を過ぎたらようやく車内がすいてきて、人の流れの邪魔にならないところに退避することができた。
 粟生駅で乗換え。改札を通ることも陸橋を渡ることもなく、ホームの反対側の1両のみの車両に乗り込んだ。こちらはさほど混雑してなくて、ロングシートに座ることができた。20分ほど読書ができる。ワンマン列車の運転手は、若い女性だった。なんとなく、目じりを下げる火野正平を思い出す。
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 加西北条はターミナル駅なので陸橋を渡ることも地下に降りることもなく、そのままホームの端が出口となっている。輪行袋を解いて、さあ最後の一走り。すっかり夜の帳が下りたが、まだ19時前。3ヶ月前ならまだ明るい時間だ。ライトを灯して、アラジンスタジアムへ。

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2015/10/22

西山の坂を登りきれ

 前の記事「ビゴーレにデオーレ」の続き。
 テレビの地上波や防災無線などの電波を発信するアンテナが林立する西山へ。家からクルマで10分の京丹後市内。成相山よりももっと近くにも急坂があるのを思い出し、つい先日一時復活したTREKのMTBで登ってみたのだった。ふもとから、標高400mの山頂までのコンクリート舗装の道は、距離3.3㎞で標高差340m。平均で10パーセントを超え、ジャイロスコープ機能を使って撮影した写真により算出したら部分的には25パーセントを超える区間も随所にある。
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 以前にも何度か訪れたが、乗車で登れず半分以上押して登った。それが先日、ロー34TのMTBでは全区間乗車でクリアできた。ただし、ノンストップというわけには行かず、何度も止まって休憩したり、写真撮影したりしてではあるが。
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 今度は、Vigoreオリジナルランドナーで挑む。リアスプロケットのローギアが34TなのはTREKと同じだが、フロントインナーの歯がVigoreのほうが2枚多く、ホイールの周長も少しだけ大きい。
 結果的には、成功だった。勾配がきつすぎてクランクを回せなくなることはなかった。これなら、小樽の「励ましの坂」に挑戦できる。

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2015/10/21

ビゴーレにデオーレ

 「バザールでござーる」みたいなタイトルだが、9月のシルバーウィークの北海道ツーリングを終えての自転車いじりのお話。
 まず、ツーリングで破損したMTB、TREK6500のリアディレイラーとチェーンを交換しなければならない。また、小樽の「励ましの坂」や天橋立の成相山など20パーセントを越える急坂で絶大な威力を発揮した低速ギア。もう一台のメインバイクであるVigoreオリジナルランドナーのリアスプロケットのローギアもTREKと同じ34Tに変更することにした。
 ちなみに、TREKは2001年、Vigoreは1993年に購入したモデル。リアスプロケットは8sと7s。ディレイラーもそれなりに古く(それぞれ、DeoreLXとDeoreDX)、Vigoreの場合はキャパシティの関係で使えるスプロケットに制限があった。今回、リアディレイラーもろとも変えてやろうと決断した。
 自転車店「BULLDOG」に7,8s用のリアディレイラー2個とロー34Tで7sのスプロケットカセット1個を注文。中古だが状態の良いDeoreのリアディレイラーの在庫があると言うことで、1個はそれを頂戴することになった。安く上がってラッキー。
 とりあえずTREKを走れる状態に戻すため、持ち帰ったDeoreを装着し新いチェーンを通す。これで復活。後は、Vigore用にもうひとつのリアディレイラーとスプロケットの入荷を待つばかり、と思っていたら…。
 「リアディレイラーの仕様が変わっていて、旧タイプのものはもうほとんど残っていない。ALIVIOの旧タイプはもうなく、ACERAしかない。シフターも変えないといけないが、これからのことを考えると新タイプの方がいいと思う」とBULLDOGからの連絡。
 困ったなぁ、やっぱり先のことを考えて新タイプ導入したほうがいいのだが、VigoreのシフターはダウンチューブのWレバーで、今さら新方式に対応したモデルが出回っているとは思えない。TREKのシフターとディレイラーを新方式に換えるしかない。ということは、先日TREKに組み付けたDeoreのリアディレイラーをVigoreに付け替えなければならない。
 「チェーンを切らずにリアディレイラーを交換できるのか」と聞けば、「先端のプーリーを外せば可能」とBULLDOGの店長。じゃあ、やってみるか。スプロケットはすでに入荷していたので、すぐにでも作業ができる。
 TREKに取り付けたばかりのリアディレイラーの先端のプーリーの軸のボルトを細いアーレンキーで緩める。すると、チェーンのテンションでプーリーがはじけ飛んでしまった。あわてて拾い集める。その次に、根元のプーリーの軸も少し緩めてチェーンのガイドの隙間を開くとのことだが、そちらの軸にはアーレンキーを入れにくいし、その後のイメージもわかない。行き詰ったので、北海道で損傷したディレイラーでシミュレーションしてみる。そうか根元のプーリーの軸を支点に扇のように開けばいいんだ、ということに気づく。
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 Vigoreのほうはチェーンもあわせて交換なので、ディレイラーを付けてから新チェーンを通せばよい。先にディレイラーにプーリーを戻す。ところが軸のボルトを締めるとプーリーが回らない。おかしいなぁ、壊れたディレイラーではきっちり閉めてもプーリーは回るんだけどなぁ。また行き詰った。
 ここで、地面に小さな金属のパーツが落ちているのに気づいた。プーリーの軸のスペーサーだった。プーリーと軸の間にこれをかますことでボルトを締めてもプーリーは締め付けられず回転する、仕組みだった。
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 フレームにディレイラーを組み付け、チェーンを通す。大きなスプロケットに対応するために計算したチェーンのコマ数は、交換前より2コマ多いだけだった。ローギアの歯数は6枚も増えているんだけどな。
 とりあえず、今までのスプロケットのまま、ホイールを装着して乗ってみる。大丈夫、トップからローまでちゃんと変速が可能。次に、ロー34Tの新しいスプロケット交換してみる。これもちゃんと変速できた。
 となると、実走テストをしてみなくなるわけで…。つづく。

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2015/10/06

日曜の夕方にはコウノトリに会いに行こう

 2015年9月27日、10月4日、日曜の夕方にコウノトリに出合う。
 下の写真は、10月4日。
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 動画は、2週分まとめて。

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